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New Environmental Judicial Criteria / Nuevo criterio Judicial en Materia Ambiental

Principles of The Human Right to a Healthy Environment and their potential impact on Industrial Activity

Dear Clients and Friends,

The First Chamber of the Supreme Court of Justice solved a Constitutional Trial regarding an environmental matter through a case decision issued on November 14, 2018. Such case decision clearly and precisely defined the principles on which the Human Right to a Healthy Environment is based.

The Human Right to a Healthy Environment, fundamentally, entail the faculty of any person to demand the effective protection of the environment in which such person evolve, in other words, that the interaction between humans and the ecosystems do not compromise the environmental sustainability.

While it is true that the exercise of the Human Right to a Healthy Environment during constitutional trials has increased, and at the same time, the courts have clarified its effectiveness and developed the scope of this Human Right, however, it was not until the issuance of the case decision referred previously, that the Supreme Court of Justice defined the principles which characterize this Human Right in Mexico, as outlined below:

  1. Precautionary principle: The authorities are obligated to take the necessary measures against an activity that may harm the environment.
  2. Principle in dubio pro-natura: In the event of conflict between the environment and other interests or activities, State shall at all times prefer the preservation of the environment.
  3. Citizen involvement principle: Citizens are required to participate in environmental protection matters, and the authorities must encourage and promote such involvement.
  4. Principle of no regression: State should not decrease the protection which has already been granted in favor of the environment, except in the event of a justifiable reason.

In addition, the Court noted that the environment shall be protected not only as the right of a person to live in a healthy environment, but as the need to protect the environment as an individual good, regardless of its impact and implications for humans, considering the significance of the environment.

As it can be observed, resulting from the recent development of this branch of law, just as from the numerous conflicts which have arisen between native and indigenous peoples, and companies across several industries, for example, mining, metallurgical, oil and gas, chemical, among others, the courts have been forced to establish mandatory guidelines in order to safeguard this Human Right, just as the environment.

Indisputably, the issuance of these new criteria will modify the way in which these companies shall perform their respective activities, considering that their action shall be adjusted at all times to these criteria in order not to incur in environmental violations, which implies the necessity to reconsider their legal, financial and business strategies with the purpose to ensure its appropriate compliance.

Should you have any questions or comments regarding the foregoing, please do not hesitate to call your usual contact in the firm.

 

Principios del Derecho Humano al medio ambiente sano y su probable impacto en la actividad industrial

Estimados clientes y amigos:

La Primera Sala de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, mediante sentencia de fecha 14 de noviembre de 2018, resolvió un Amparo en materia ambiental, cuya resolución dio pie a que se definieran de manera clara y precisa los principios que caracterizan el Derecho Humano al Medio Ambiente Sano.

El Derecho Humano al Medio Ambiente Sano, fundamental, entraña la facultad de toda persona, de exigir la protección efectiva del medio ambiente en el cual se desarrolla, es decir, que la interacción del ser humano con los ecosistemas no ponga en riesgo la sustentabilidad del medio ambiente.

Si bien, el Derecho Humano al Medio Ambiente Sano se ha venido vislumbrando con mayor frecuencia en diversos juicios constitucionales, y a la par, los tribunales han precisado su efectividad y desarrollado su amplitud, sin embargo, no fue sino hasta la emisión de esta resolución que la Suprema Corte de Justicia definió los principios que caracterizan a este Derecho en México, que son los siguientes:

  1. Principio de precaución: Las autoridades están obligadas a tomar las medidas necesarias ante la duda de que una actividad pueda dañar el medio ambiente.
  2. Principio in dubio pro-natura: De existir conflicto entre el medio ambiente y otros intereses o actividades, se deberá en todo momento privilegiar la conservación del medio ambiente.
  3. Principio de participación ciudadana: Los ciudadanos deben colaborar con la protección del medio ambiente, y las autoridades deben fomentar su participación.
  4. Principio de no regresión: El Estado no puede retroceder en cuanto al nivel de protección que ya ha otorgado al medio ambiente, salvo causa justificada.

Adicionalmente, la Corte señaló que el medio ambiente no solo debe protegerse como el derecho que tiene una persona para desarrollarse en uno sano, sino que debe interpretarse como la necesidad de proteger al medio ambiente como un bien en sí mismo, independientemente de sus repercusiones en el ser humano.

Como se puede observar, derivado del reciente desarrollo de esta rama del derecho, así como de los múltiples conflictos medioambientales que se han suscitado entre pueblos y comunidades indígenas, así como entre empresas de muy diversas industrias, como lo son la minera, metalúrgica, gasífera, química, entre otras, los tribunales se han visto forzados a imponer lineamientos de cumplimiento obligatorio, dirigidos a resguardar este Derecho Humano y al medio ambiente.

Indiscutiblemente, la emisión de estos nuevos criterios modificará la forma en que las empresas deberán de realizar sus actividades, pues resultará obligatorio ajustar su actuar a ellos, con el fin de no incurrir en violaciones medioambientales, lo que indiscutiblemente implicará la necesidad de replantear sus estrategias jurídicas, financieras y comerciales y garantizar su adecuado cumplimiento.

En caso de tener alguna pregunta o comentario en relación con lo anterior, por favor no dude en comunicarse con su contacto habitual de la firma.

Mining / Minería

Pablo Méndez Alvídrez
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